Messe en l’honneur de St John Henry Newman dans la Chapelle Newman du Palais de la Propagande Fide

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« Réaliser la foi »

 

 

Le 27 février 2021 a eu lieu la messe en l’honneur de St John Henry Newman, célébrée chaque année autour de son anniversaire (21 février) dans la chapelle du Palais de la Propagande Fide, où se trouve l’autel sur lequel Newman a offert sa première messe en tant que prêtre catholique.

En cette année, qui marque le 220e anniversaire de la naissance de Newman (1801), en raison de la pandémie, seul un petit groupe de fidèles a pu assister à la messe, qui était organisée par le Centre International des Amis de Newman. La Grande-Bretagne était représentée par S.E. Mme Sally Axworthy, ambassadeur auprès du Saint-Siège. Les concélébrants et les fidèles participants, venus de quatre continents, ont montré que Newman appartient vraiment à l’Église universelle.

L’Eucharistie a été présidée par le Père Hermann Geissler, F.S.O., directeur du Centre Newman. Avec leurs chants et leurs hymnes de Newman, trois sœurs de la Famille spirituelle « L’Œuvre » ont contribué au caractère festif de la messe, qui a été offerte pour tous les amis de Newman et pour les grandes intentions de l’Eglise et du monde en cette période de pandémie.

Dans son homélie, le Père Geissler, rappelant que dans son chef-d’œuvre Grammaire de l’assentiment, Newman élabore, entre autres, « la distinction entre l’assentiment fictif et l’assentiment réel », a cherché à expliquer la signification de cette distinction. « Ce qui est exprimé dans ces deux concepts » – a-t-il commencé – « a joué un rôle important dans la vie de Newman. Dans sa jeunesse, il avait en effet une notion de Dieu ; il avait été initié, surtout par sa mère, à la religion de la Bible. Mais il n’avait aucune conviction personnelle ; la foi ne formait pas sa vie. Puis, à l’âge de quinze ans, il a vécu sa « première conversion », qui peut être décrite comme un passage d’un consentement théorique à un consentement réel à Dieu. Cette expérience l’a fait reposer dans la pensée de deux êtres évidents : « moi-même et mon Créateur ». A partir de ce moment, Dieu n’est plus seulement une idée, il devient une réalité, la réalité de sa vie. En conséquence, Newman commençait une nouvelle étape de sa vie, en marchant comme un « croyant », dans la vérité et vers la sainteté ».

« Certes, nous devons avoir une notion de Dieu et de sa Révélation » – a poursuivi le P. Geissler – « il est important de connaître la foi, d’approfondir son contenu, d’essayer de comprendre une doctrine solide. Mais la deuxième étape est encore plus importante : parvenir à un véritable consentement à Dieu ou, comme l’a dit Newman, « réaliser la foi ». Ceux qui font ce pas, toujours sous l’influence de la grâce, laissent Dieu entrer dans leur cœur, leurs pensées et leurs sentiments, partagent leurs joies et leurs souffrances avec lui, vivent en sa présence. Il se sent porté, guidé et protégé par lui, même en période d’épreuve et de pandémie ».

Montrant comment Newman lui-même s’est engagé dans la foi, le Père Geissler a ajouté : « Il s’est laissé guider par Dieu et par sa « lumière bienveillante ». Cette lumière lui fait comprendre sa vocation de ministre de l’Église et de professeur à Oxford. Cela l’a amené à se consacrer à l’étude non seulement de l’Écriture, mais aussi des Pères de l’Église. Cela lui a permis de lancer et d’animer le Mouvement d’Oxford, pour renouveler sa propre communauté dans l’esprit des Pères. Cette même lumière l’a aidé à trouver la paix dans le port de l’église catholique, après avoir été dans une mer agitée. Cela lui a donné la force de persévérer, tout au long de sa vie, au milieu de tant de défis, de souffrances et de calomnies et – finalement – a fait de lui un saint ».

Le Père Geissler a ensuite appliqué cette idée de Newman à nos vies : « Si nous parvenons à « réaliser la foi », étape par étape, nous serons nous aussi transformés d’une triple manière. Tout d’abord, notre foi deviendra plus personnelle et s’exprimera dans une « confiance pleine d’amour » (Mère Julia), dans une amitié profonde avec le Seigneur Jésus, dans une écoute attentive de sa parole. Alors, nous serons transformés en témoins. Une personne touchée par le Seigneur au plus profond de son cœur, ne peut pas ne pas avoir un impact sur les autres. Il parle de cœur à cœur – « cor ad cor loquitur » – il parle avec sa vie, son comportement, ses choix. Et pourtant, un troisième fruit : en vivant en présence du Seigneur, nous serons poussés à ne pas nous satisfaire facilement de ce que nous avons accompli. Nous regarderons vers le haut, vers notre but, vers la sainteté. Celui qui est conquis par Dieu ne peut qu’aspirer à la communion avec lui. Jésus dit dans l’Évangile d’aujourd’hui : « Soyez parfaits comme votre Père céleste est parfait » (Mt. 5:48) ».

En conclusion, le Père Geissler a invité tout le monde à prier « pour que Saint John Henry Newman nous aide à approfondir le trésor de la foi, à le connaître de mieux en mieux, mais surtout à le réaliser, en parvenant à une profonde communion avec le Seigneur, qui est pour nous le chemin, la vérité et la vie. Qu’il soit « aimablement léger » pour chacun d’entre nous et pour les fidèles du monde entier, même en ces temps de pandémie – pour rester en amitié avec lui, pour lui rendre témoignage, pour viser une communion définitive avec lui et tous ses saints ».

À la fin de la célébration eucharistique, le Père Geissler a invoqué la grâce de Dieu sur les personnes présentes et sur celles qui étaient spirituellement unies, bénissant tout le monde d’une relique de Saint John Henry Newman.